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彩色龟孵化的性别取决于周围温度

彩色龟孵化的性别取决于周围温度

最新研究表明,彩色龟主要生存于北美洲的淡水栖息地中,它们未孵化后代的性别取决于周围的温度。较冷的气候催生雄性彩色龟,温暖则会催生更多的雌性。目前导致这种现象的原因尚不清楚,但是这却是许多爬行物种的共同特点。

当前全球变暖对于一只雄性彩色龟来说,乍听起来是不错的,因为这意味着雄性彩色龟会有更多的雌性配偶以及更少的雄性对手。然而如果是这样的话,太多的雌性可能会导致这个物种到本世纪末就无法继续繁殖,使得彩色龟形成“女儿国”。

爱荷华州立大学的研究人员们在密西西比河的一个小岛上研究彩色龟时发现了一个现象。就是成长的雌龟对与后代孵化的性别也有应对措施,它们能够将产卵时间改变10天的时间,以此来尝试均衡它们后代的性别比例。

但是在一项最新的研究中,研究人员推断即使10天的回旋时间也不足以抵消气候变化带来的影响。研究人员写道:“我们的研究结果表明,雌性仅仅通过调整产卵日期是无法消除气候变化带给后代的影响。不仅后代的性别比例将变成100%雌性,而且我们的模型表明许多卵将无法孵化。”

研究人员称,即使雌龟提前产卵,仅仅1.1摄氏度的升温就会导致全部孵化成雌性的结果。而且由于未来百年全球平均气温预计将升高4到6摄氏度,这就有可能会导致彩色龟灭绝。

有人认为,即便如此彩色龟仍然能够找到避免这种状况的方式,比如说选择背阴的产卵位置或者进化出对热量不太敏感的卵。但是首席作者Rory Telemeco认为气候变化的速度会使这种适应性变得非常困难。

尽管他们的研究只针对彩色龟,但是研究人员称许多野生动物可能都会受到性别比例变化的影响。科学家们最近也对这一物种进行了基因测序,除了可能用于人类的医疗方案之外,彩色龟的基因或许也含有它们如何应对气候变化的线索。

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